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Railtrip.travel est la première agence de voyages ferroviaires, qui plus est soucieuse d’offrir des découvertes touristiques à impact carbone neutre, ou du moins réduit au maximum. Railtrip.travel, c’est une histoire familiale de passionnés de voyages.

Photo de Une : Fabian Pirard, Estelle Nicolay et leurs enfants, Léonore, Célestine et Salomé. Le couple a fondé Railtrip.travel, agence spécialisée en voyages ferroviaires, pour des aventures "bas carbone". Photo©Railtrip.travel

Les fondateurs, Fabian Pirard et Estelle Nicolay, un couple Belge, ont sillonné le monde. « En quinze ans de mariage nous avons visité l’Éthiopie, l’Inde, Bornéo, la Birmanie, l’Ouzbékistan », détaille Fabien Pirard avec un accent à la sonorité délicatement gutturale.

Au cours de leurs périples exotiques, le couple faisait au moins une étape par le rail. « Le train, c’est un peu dans notre ADN, reconnaît-il, sans doute parce que mon père travaillait à la SNCB (Société nationale des chemins de fer belge). Le train j’y suis né, pas dedans ! mais depuis tout petit déjà on parcourt toute la Belgique en chemin de fer. »

Le train, pour mieux voyager en famille

Avec l’arrivée de leurs enfants - il y a 8 ans naisait Célestine, puis Léonore et Salomé (5 et 1 an) – le couple change de comportement et de destinations et utilise essentiellement le train pour voyager en Europe. En cinq années ils visitent la Slovaquie, la Hongrie, la Slovénie, l’Autriche, l’Allemagne ou encore le Portugal au rythme du roulement généré par l’interaction roue/rail et les changements de paysages.

Fabian, Estelle et leurs 3 filles, en train. Bien mieux que la voiture ! Photo©railtrip.travel

Les souvenirs de voyages ça se partage entre amis. « On nous demandait : comment vous faites ? ça a l’air compliqué ? Et petit à petit, en prodiguant des conseils, en passant des soirées à expliquer comment voyager de manière un peu plus responsable, on a eu l’idée de monter une agence spécialisée en voyages ferroviaires. Ça n’existait pas », souligne le fils de cheminot.

« Le luxe de prendre son temps »

On est en octobre 2019, Fabian et Estelle, respectivement ingénieur civil des constructions et géographe de profession, fondent Railtrip.travel, qu’ils présentent comme étant une « agence d’aventures ferroviaires » avec comme slogan : « Le luxe de prendre son temps ». Grâce à son métier, c’est Estelle qui dessine les cartes et formalise les roadbooks.
À leur actif, malgré la pandémie de Covid, déjà plusieurs dizaines de voyages ont été organisés, des périples ferroviaires de 2 jours, d’une semaine. Et, les événements créant des situations, entre redécouverte d’un tourisme plus local et prise de conscience d’une impérative protection de l’environnement, l’agence est aujourd’hui « sur les rails » et même en pleine expansion avec des demandes quotidiennes.

Le train d'Harry Potter, Écosse. Photo©Railtrip.travel

« On ne va pas n’importe où n’importe comment ! »

Alors, en quoi l’offre Railtrip.travel s’inscrit-t-elle dans le tourisme éthique ? À cette question Fabian Pirard répond d’abord par des chiffres : « L’impact du tourisme sur le CO2 émis par la France est de 11%, dont presque les ¾ dus aux transports, 44% de ces émissions est provoqué par l’avion et moins de 1% par le chemin de fer. Nous proposons de réduire drastiquement les émissions de gaz à effet de serre au cours du voyage en offrant une alternative afin d’obtenir un impact positif. Pour cela, on ne va pas n’importe où et pas n’importe comment. » Et de préciser, en substance, que pour construire un roadbook ce n’est pas la destination qui prime, mais avant tout les dessertes offertes et les moyens de transport, par train, à bicyclette. 

Itinéraire Innsbruck - Venise. Photo©Railtrip.travel
Itinéraire Innsbruck - Venise. Photo©Railtrip.travel

« On ne choisit pas comme destination Vienne puis on trouve un moyen d’y aller, c’est le contraire. Par exemple, Innsbruck [ville située en Autriche dans une vallée au cœur des Alpes] ou Bolzano [cité italienne du Haut-Adige dans la région autonome du Trentin-Haut-Adige] sont des destinations bien reliées. Depuis ou vers ces villes il est très facile de se déplacer, de prendre un train de nuit puis un petit train. »

Des choix dictés par l’écologie

« Souvent, le choix d’un voyage se fait sur des critères économiques, on prend telle destination avec la compagnie d’aviation Ryanair car c’est la moins chère, ajoute Fabian Pirard. Nous, nos choix sont écologiques. On prend à la fois des trains rapides, des trains lents, tout en se limitant à des temps de trajets qui ne dépassent pas 3 heures.

Sur la ligne Porto-Regua-Pinhão, un des plus beaux itinéraires ferroviaires d’Europe, les wagons sont tactés par une locomotive à vapeur. Un des deux trajets peut se faire en bateau sur le Douro pour découvrir l’écluse verticale du Barrage do Carrapatelo, la plus haute d’Europe. Photo©Railtrip.travel

Pour les logements, on privilégie ce qui existe, et pas les construction récentes qui se seraient bâties sur des sites naturels ou par déforestation. On essaie aussi de privilégier des hôtels ou des appartements qui sont historiques, des hôtels familiaux, afin que le tissu économique local en profite. Enfin, on sélectionne les lignes qui offrent les meilleurs paysages et on évite les destinations de tourisme de masse. » Autre contrainte, le budget doit être raisonnable.

Des conseils personnalisés

Outre des destinations sur catalogue et l’organisation des voyages sur mesure*, l’agence offre une prestation de conseils personnalisés. Moyennant 90€** pour une séance d’environ 2h30, par vidéoconférence, en physique à Namur ou à votre domicile (si vous résidez en Belgique), vous pourrez échanger avec ces spécialistes sur vos envies et vos rêves de voyage. Ils vous orienteront en fonction de votre profil et vous proposeront des itinéraires. La séance s’achève par une proposition cartographique dessinée. Enfin, les informations et les moyens de réservations sont fournis. Un moyen de créer et de maîtriser son rêve de voyages, en partant l’esprit serein quant à son impact sur l’environnement. Et pour les déjà grands voyageurs, et ceux qui ont connus les trains de nuit de redécouvrir une ambiance et des destinations.

Un itinéraire pour l'Écosse en partant de Bruxelles. Photo©Railtrip.travel

*L’agence peut construire l’intégralité du voyage en réservant les billets de train, les logements et d’éventuelles activités, en constituant un roadbook personnel.
**Le déplacement à Namur n’est pas facturé. Au-delà de 50 km A/R, des frais de 0,35€/km sont à prévoir.

Les destinations

Parmi les destinations qui marchent le mieux on trouve notamment l’Ecosse, avec un parcours sur les traces d’Harry Potter. Arrivée à Fort William, une croisière est organisée sur le Loch en direction du Jacobite, via le viaduc de Glenfinnan rendu célèbre par le Poudlard Express, aller-retour vers Mallaig en train à vapeur-. La Hongrie, la Slovénie, l’Autriche font aussi partie des produits maison de l’agence avec leurs partenaires sur place. Mais Nantes, la Corse ou la Suisse (à vélo) sont aussi des destinations phares.

Et le champs des possibles est bien plus large puisque Railtrip.travel répond à des demandes pour le Danemark, le Maroc ou encore l’Ouzbékistan, avec pour lieu de départ la gare la plus proche, de quelque pays que ce soit.

Accédez aux brochures de destinations en cliquant « ICI ».

Itinéraire en Corse, via le Trinichellu, train des montagnes corses de Bastia à Ajaccio. Création©Railtrip.travel

Informations pratiques

Tarifs et réservations

Un tarif indicatif : pour un couple avec deux enfants, un séjour de 10 jours est facturé autour de 2 500€ TTC.
La prestation comprend le logement, les billets de train et les petits déjeuners. Un roadbook est fourni avec, pour chaque jour, des propositions d’activités.

Le site : https://railtrip.travel/
Contact : fabian@railtrip.travel
Tél. depuis la France : 00 + 32 + (0) 4 97 77 77 67

L'Écosse, jour 1 en rail vers Londres. Photo©Railtrip.travel
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